Heijmans: “door samenwerking sneller automatiseren”

“Het is efficiënter om een constructeur te leren programmeren, dan om een programmeur de basics van construeren eigen te laten maken”, vertelt Tom Nillesen, constructeur bij Heijmans. Het afgelopen half jaar is hij bezig geweest om de eerste stappen richting automatisering te zetten. Nillesen, “De drang naar automatiseren is gegroeid vanuit een project waar veel repetitie in voorkwam. We zijn met VIKTOR, met co-development, aan de slag gegaan, omdat we de kennis niet hadden om het helemaal zelf te ontwikkelen.”

Automate the boring. Engineer the awesome!

Automatisering in de bouw

Automatisering is een beweging die de laatste jaren binnen de bouw begint op te komen. De ontwerpafdeling van Heijmans begon een jaar geleden met automatiseren. “Het is zeker dat we hier een weg hebben ingeslagen die we vol willen houden”, vertelt Nillesen.  Het valt hem op dat er steeds meer bedrijven zijn die hun kennis willen vastleggen, maar ook echt nieuwe dingen willen ontdekken en ontwerpen. “De bouw van een viaduct of van een stuk snelweg, daar zit natuurlijk ontzettend veel in. Zo veel verschillende disciplines, bedrijven, mensen.” Het is de uitdaging om iedereen mee te krijgen in het geautomatiseerde proces.

“Het VIKTOR platform is een web-based platform waarop online applicaties gebouwd kunnen worden. Deze applicaties worden ontwikkeld met behulp van een zeer veel gebruikte programmeertaal Python.”

Tom Nillesen senior structural engineer bij Heijmans

Co-development met VIKTOR

Binnen zijn afdeling werken constructeurs en geotechnisch adviseurs, als ook ontwerpers en modelleurs. Nillesen: “Iedereen heeft zijn eigen softwarepakketten en werkt digitaal, maar we doen nog veel tussenstappen met de hand. Daar zien we mogelijkheden in.” Samen met developers van VIKTOR zijn ze aan de slag gegaan om van een applicatie voor paalfunderingen te maken. De eerste versie stond er binnen twee weken! Nillesen vertelt, “Voor paalfundaties hebben we momenteel software die niet extreem ingewikkeld is, maar wel meer geschreven is voor geotechnisch adviseurs. Wij hebben geprobeerd die logica te herschrijven naar iets dat handig is voor een constructeur.” Het doel is dat (voor de meest eenvoudige constructies) een constructeur tot een bepaalde fundering kan komen, met minimale wisseling met de geotechnisch adviseur. In de praktijk levert dat 2 dagen in doorlooptijd op. Tijd die nu efficiënter kan worden besteed.

Intern (op de ontwerpafdeling van Heijmans) wisten ze niet genoeg over programmeren om de applicatie zelf te kunnen ontwikkelen. Daarom is er voor co-development met VIKTOR programmeurs gekozen. Het zou Nillesen en zijn team veel energie kosten om al hun kennis aan een externe programmeur over te dragen. “Veel kennis die wij hebben komt voort uit de praktijkervaring die we hebben opgedaan. Dat krijg je niet mee op de universiteit”, verklaart Nillesen. Door de applicatie samen met VIKTOR te ontwikkelen leren de constructeurs programmeren, Nillesen: “Het is effectiever als je allebei dezelfde taal spreekt.”

Uitdagingen in het project

Volgens Nillesen is de grootste uitdaging het overtuigen van alle collega’s, “Iedereen moet de meerwaarde van automatisering gaan inzien. Daar heb je een goeie basis voor nodig, bijvoorbeeld als we kunnen laten zien dat zij 3 dagen nodig hebben voor iets dat wij straks in een half uur kunnen doen.” Daarnaast zullen constructeurs altijd nodig blijven en zullen ze niet verdwijnen, zoals sommigen nu denken. Nillesen, “Ik denk dat het constructeursvak gaat veranderen door automatisering, maar iedereen eruit programmeren is niet mogelijk.” Bijvoorbeeld bij een viaduct, daar zal de constructeur altijd moeten blijven beoordelen of de belasting op het viaduct op de meest efficiënte manier naar de ondergrond wordt afgedragen. Daarnaast moet de constructeur een rol vervullen in het blijven verifiëren van de resultaten in een berekening en bij het beoordelen van afwijkingen op het ontwerp tijdens de bouw. “Die kennis moet je altijd blijven houden, dat kan je niet allemaal vastleggen in het programma. Het blijft wel mensenwerk”, zegt Nillesen.

Het VIKTOR-platform levert ons heel veel mogelijkheden op: een centraal punt om projecten op te slaan en om in te presenteren.

Tom Nillesen

Plannen voor de toekomst

Op 6 januari zijn de eerste applicaties online gezet. “Wij zijn tevreden met wat we hebben neergezet, ook vanwege het feit dat we heel erg veel geleerd hebben op het vlak van automatiseren en het programmeren zelf.”, vertelt Nillesen. Bovendien zijn er al plannen voor verdere applicaties, onder andere over doorsnedetoetsingen. Dat wordt ook een redelijk eenvoudige applicatie met al bestaande software, die ze willen gaan integreren in een VIKTOR applicatie. “We willen kijken of dat makkelijk werkt, want dat biedt weer meer kansen voor de toekomst. Als je ermee bezig gaat begin je steeds meer mogelijkheden te zien: kunnen we dit er nog aan vastknopen en kunnen we dit ook automatiseren?”

Voor de ontwikkeling van deze applicatie blijven Heijmans en VIKTOR samenwerken. Nillesen legt uit, “Gewoonweg omdat wij nu wel iets kunnen programmeren, maar het is toch wel prettig om daar een professional bij te hebben. Iemand die het snapt en waar je vragen aan kan stellen. Je leert hierdoor veel sneller en het ontwikkelproces gaat allemaal net iets sneller, dat werkt gewoon heel erg prettig.”

Follow us on LinkedIn

More To Explore

Customer cases

DMC: “create more insights for the customer at Xbloc”

Delta Marine Consultants (a subsidiary of the organisation BAM) has developed a special concrete breakwater element called Xbloc. These concrete blocks are placed on a breakwater to protect them. DMC has developed tools to determine the layout of the Xblocs on the breakwater. However, these layouts are unique for every case.

Customer cases

WTOP: “An algorithm makes designing noise barriers much faster”

Everyone probably recognises the noise barriers found along (rail) roads. At WTOP infrastructure, they specialise in the design and engineering of noise barriers along roads and railways. In 2014, WTOP infra switched to designing and drawing in 3D. It became increasingly clear how important it is, especially for more complex projects, to deliver complete 3D designs as soon as possible so that they can be incorporated into BIM.

Do you want to boost your business?

Drop us a line and keep in touch